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La socia arraigada Nancy Martz de Apples to Zucchini Cooking School en el mercado de agricultoresGran parte del trabajo que hacemos en Rooted se basa en asociaciones significativas con otras organizaciones comunitarias del condado de Santa Bárbara. Una de esas organizaciones con las que hemos tenido la suerte de trabajar es Apples to Zucchini (A to Z) Cooking School , el foco de atención de los socios destacados de este mes. Fundado por Nancy Martz en 2016, la misión de A to Z es enseñar a los residentes de todas las edades cómo preparar comidas nutritivas, deliciosas y asequibles. Las clases de la A a la Z alientan a los participantes a cocinar, comer y limpiar juntos como una forma de construir una comunidad mientras enseñan habilidades útiles.

Nancy es nativa del condado de Santa Bárbara, nacida y criada en Santa María, quien fue influenciada desde muy joven por su tío y abuelo, ambos chefs profesionales. Ella canalizó su pasión por cocinar y cuidar a los demás en la programación de A to Z, donde la comida se usa como un medio para que niños y adultos aprendan, exploren y se conecten. Rooted recientemente comenzó a asociarse con A to Z en recetas a base de plantas y clases de cocina, ¡y estamos entusiasmados con la colaboración continua hasta 2022! Hablamos con Nancy sobre la evolución de la A a la Z, nuestra creciente asociación y su propia relación con los alimentos y la nutrición.

¿Puede contarnos un poco sobre los principales programas que se ofrecen en la escuela de cocina de la A a la Z?

Cuando nos reunimos en la mesa, es cuando hacemos conexiones. De la A a la Z se trata de unir a las personas. Comenzó con clases de cocina para niños después de la escuela, porque los niños tienden a tener más tiempo que los adultos para probar este tipo de cosas. Además, si los niños prueban algo nuevo, como la col rizada, y les dicen a sus padres que les encanta, ¡es probable que los padres vayan a la tienda y compren col rizada! Los niños pueden ser embajadores de alimentos saludables. Cuando llegó la pandemia y todos los programas escolares cerraron, tuvimos la suerte de asegurar un espacio en Garden Street Academy donde pudimos continuar nuestras clases en persona en un ambiente al aire libre. Organizamos 3 semanas de campamentos de verano en 2020. Cuando nos dimos cuenta de que la escuela en persona no estaría disponible en el otoño de 2020, ofrecimos clases después de la escuela en Garden Street Academy y Pilgrim Terrace. Cada semestre nuestras clases se llenaban más y más. Luego, en el verano de 2021, organizamos 8 semanas de campamento de verano, casi todas las cuales se agotaron. Podemos organizar clases en casi cualquier lugar: abrimos nuestra cocina, cocinamos con los niños al aire libre, nos sentamos en una mesa con mantel y servilletas de tela, y luego nos lavamos todos juntos.

Este año, hemos visto una caída en la participación después de la escuela porque las escuelas aún están en transición de regreso a la programación en persona. Pero esto nos ha dado la oportunidad de llegar a otras organizaciones y expandir nuestra programación a clientes como Mental Wellness Center, Girls Inc., Noah’s Anchorage, Pacific Pride Foundation, Veggie IQ y Santa Barbara Library. De esta manera estamos llegando a una comunidad completamente nueva de participantes potenciales. A to Z también comenzó a recibir solicitudes de empresas locales que desean organizar clases de cocina como una forma de crear una comunidad entre su personal, por lo que tenemos esta nueva y emocionante oportunidad de involucrar a las empresas en la cocina y la comida juntas como una forma de generar camaradería.

En última instancia, lo que es realmente importante para nosotros en A to Z es que cocinamos juntos, comemos juntos y limpiamos juntos. No se trata solo de lo que comemos, sino también de cómo elegimos comer. Nos encanta construir una comunidad alrededor de la comida.

¿Cómo se conectó por primera vez con Rooted y en qué proyectos está colaborando?

Resulta que mis hijos fueron a la misma escuela que la Rooted Chair Beth Skidmore. Santa Bárbara tiene una sensación de pueblo tan pequeño que parece que todos conocen a todos. Una conexión mutua pensó que deberíamos conocernos y nos presentó a los dos, ¡y eso fue todo!

Uno de los primeros proyectos en los que trabajamos juntos fue nuestras recetas a base de plantas que están disponibles en el sitio web de la A a la Z. Para cada receta, el equipo de Rooted proporciona una «pepita nutricional» que describe los beneficios de algunos de los ingredientes clave, como frijoles, nueces o zanahorias. Cada receta está disponible como PDF descargable y tiene la marca compartida con los dos logotipos de nuestra organización. También invitamos a la vicepresidenta de Rooted, Emma Malina, a dar una lección en nuestro campamento de verano para adolescentes. Ella presentó el concepto de ‘comer el arcoíris’ para crear una dieta bien balanceada centrada en las plantas, ¡e hizo un queso para nachos a base de plantas que a los adolescentes les encantó! Estamos comenzando a probar clases adicionales de cocina para adultos en los próximos meses, incluidas las clases basadas en plantas. A medida que tengamos una idea de lo que la comunidad local está más interesada en aprender, esperamos trabajar con Rooted más de cerca para desarrollar conjuntamente algunas de estas clases.

¿Qué ha encontrado más emocionante e inspirador en su trabajo?

Creo que es emocionante ser parte de un movimiento local en crecimiento centrado en la nutrición basada en plantas y en el uso de alimentos para unir a la comunidad. A to Z no está solo en esto, Rooted no está solo en hacer esto. Hay muchas organizaciones en la ciudad hablando de estos conceptos y construyendo grandes alianzas. La nutrición basada en plantas se está convirtiendo en la corriente principal. Tenemos una mesa en el mercado de agricultores de Santa Bárbara donde hemos estado anunciando nuestra clase de guarniciones navideñas a base de plantas, ¡y la gente está emocionada! Comer vegano es más aceptado y normal que nunca, pero la gente todavía necesita ayuda para descubrir cómo hacerlo. Es genial poder jugar un papel en eso.

Con el tiempo, A to Z también ha hecho cambios en su enfoque de nutrición. No estamos estrictamente basados en plantas, pero estamos significativamente más enfocados en plantas que cuando comenzamos en 2015. Los estudiantes en nuestras clases también aceptan generalmente este cambio. Algunos de ellos son vegetarianos o veganos, y otros se sienten completamente cómodos cocinando sin carne ni lácteos. ¡A veces ni siquiera se dan cuenta cuando una de nuestras clases está basada en plantas por defecto! Una receta que les enseñamos a los estudiantes es un tazón de arroz arcoíris con muchos ingredientes vegetales sabrosos: es un favorito de la clase y los participantes a menudo se sorprenden de lo mucho que disfrutan de la alimentación a base de plantas. Crea oportunidades para buenas conversaciones sobre alimentos, nutrición y temas relacionados.

¿Cómo ha influido su propio viaje de bienestar en su enfoque de la comida?

Dejé de comer gluten y lácteos hace cinco años como una forma de tratar de reducir mis migrañas. Resulta que no ayudó mucho con los dolores de cabeza, pero eliminó los dolores de estómago que sufría. Me di cuenta de que definitivamente era sensible al gluten y a los lácteos. Fue emocionante hacer una conexión directa entre lo que puse en mi cuerpo y cómo reaccionó mi cuerpo. A menudo, cuando le dices a la gente lo que la carne o los lácteos le harán a su cuerpo, no hay una aceptación total de esa información porque es algo abstracta. ¡Pero lo que comes realmente hace la diferencia!
Haber emprendido mi propio viaje por la comida hace que sea mucho más fácil para mí encontrar las palabras para explicar que necesitas descubrir qué es lo que funciona para ti desde el punto de vista nutricional. En A to Z, no hablamos de alimentos que son ‘buenos’ para usted o ‘malos’; en su lugar, le recomendamos que preste atención a cómo lo hacen sentir los diferentes alimentos y ajuste lo que come en consecuencia. Prestar atención es un gran paso para descubrir cómo comer para sentirse mejor.

¿Tienes una receta o comida favorita a base de plantas?

Uno de mis favoritos personales es una receta de California Walnuts, uno de nuestros seguidores. Tienen muchas recetas geniales en su sitio, y una que va bien tanto con mi familia como en las clases de la A a la Z es el chorizo de nuez a base de plantas . La combinación de nueces, frijoles, pimientos rojos y especias, incluida la paprika ahumada, le da al chorizo un delicioso sabor con una gran textura que puedes poner en tacos, revueltos de desayuno, tazas de lechuga o cualquier cantidad de platos. ¡También me encanta cualquier cosa con aguacate!

Echa un vistazo a la A a la Z ¿De que tienes hambre? Pódcast ¡Donde la presidenta de Rooted, Beth Skidmore, se unió a Nancy para una conversación sobre todo lo relacionado con las plantas!

Nancy Martz es la Directora Ejecutiva de Apples to Zucchini Cooking School, cuya misión es enseñar a los niños y sus familias cómo preparar comidas deliciosas, nutritivas y asequibles hechas con alimentos reales. ¡Únase a Apples to Zucchini Cooking School para clases en vivo, en persona y al aire libre! Visitar www.atozcookingschool.org para más información e inscripciones.

Apoyando nuestro trabajo : actualmente somos una organización de voluntarios y vemos un espacio increíble y necesitamos crecer durante el próximo año. Entendemos que este momento presenta enormes desafíos para todos, por lo que, si bien buscaremos apoyo para ayudar a hacer avanzar nuestra visión, también estamos pensando de manera creativa para mantener nuestros costos bajos para generar recursos de manera eficiente y ofrecer programación a bajo costo o sin costo alguno. nuestra comunidad. Si desea apoyar nuestro trabajo, esperamos que considere hacer una donación a uno de nuestros programas de donaciones a través de nuestro socio comunitario, ¡ la Fundación Santa Bárbara !